dissertations in german studies 2013

Baddack, Cornelia. “Kathinka” in der Weimarer Republik – prominente Frau der Politik: Biografie der Fabrikantin, Reichstagsabgeordneten, Vereinsgründerin, Salonnière und Publizistin Katharina von Kardorff-Oheimb (1879-1962. Universität zu Köln, Philosophische Fakultät, Historisches Institut. Director: Wilhelm Heinz Schröder. November 2013. Abstract:

Unter den politischen Newcomern der Weimarer Republik spielte Katharina von Kardorff- Oheimb, eine vermögende Erbin und Fabrikbesitzerin, die von 1920 bis 1924 für die Deutsche Volkspartei (DVP) im Reichstag saß, eine nur schwer zu umreißende Rolle. Während zeitgenössische Quellen den Eindruck einer starken, einzigartigen Präsenz im politischen Berlin der Zwischenkriegszeit vermitteln, begegnet die Politikerin in verschiedenen wissenschaftlichen Untersuchungen zur historischen Parlamentarismus-, Parteien- und Frauenforschung wie auch zur politischen Kulturgeschichte jeweils nur am Rande. Dieser Ambivalenz in der Einordnung der historischen Akteurin geht die Biografie Kardorff-Oheimbs auf den Grund, indem sie – auf Basis ihres persönlichen Nachlasses im Bundesarchiv sowie kontextuell herangezogener Quellenbestände – die Konstruktion der Politikerin in den Vordergrund stellt. In einem multiperspektivischen Vorgehen untersucht sie erstens die zeitgenössischen Sichtweisen auf die Politikerin und das darin erkennbare Prominenzphänomen um ‚Kathinka’. Zweitens zeigt sie, unter welchen Prägungen sich bestimmte Aspekte einer großbürgerlichen Lebensführung Kardorff-Oheimbs herausbildeten und wie sich diese zu ihrer politischen Partizipation verhielten. Drittens analysiert sie die Wege, Formen, Inhalte und Akteurskonstellationen, in denen sich die Politikerin entfaltete, dabei vier zentrale Partizipationskontexte in den Blick nehmend: Kardorff- Oheimbs politische Publizistik, parteipolitische und parlamentarische Praxis, frauenbewegte Vereinsaktivitäten sowie die spezielle Beziehung, die sie privat und politisch mit dem Reichstagsabgeordneten Siegfried von Kardorff (1873-1945) verband.

Clemens, Manuel. The Labyrinth of Aesthetic Solitude: A Small Theory of Bildung. Yale University, German Department. Directors: Rüdiger Campe and Hans Ultich Gumbrecht. December 2013. Abstract:

The Labyrinth of Aesthetic Solitude: A Small Theory of Bildung offers an investigation of various concepts of Bildung as they have emerged in the course of two centuries of intellectual history in Germany (and France). I explore the important, but philosophically never fully articulated notion of Zweckfreiheit (“disinterestedness” in the sense of having ‘an end in itself’) by rethinking the concept of Bildung. Starting with Schiller’s Aesthetic Letters on the Education of Man, the discussion continues in chapters on Nietzsche, Simmel, Bergson, Freud, Bourdieu, Jacques Rancière, and Kant. I demonstrate that these authors leave the subject in a problematic intermediate zone between art and life that I call “the labyrinth of aesthetic solitude”. However, I also argue that by approaching this gap as a close reader, one can find in it useful narratives en miniature of how to narrow the distance between these two different realms. Read this way, I claim that hitherto underestimated educational experiences like overhearing and dreaming lead eventually to a small theory of Bildung still valid in our time.

Drewes, Kai. Ritterschlag fürs Judentum? Jüdischer Adel im Europa des langen 19. Jahrhunderts. Technische Universität Braunschweig, History Department. Directors: Ute Daniel, Simone Lässig. November 2013. Abstract:

My dissertation is about ennoblements of Jews in 19th-century Europe––focused on Austria, Britain, and Prussia––and their implications. It shows that other than most scholars believe still at about 1900 there was a strong demand for titles of nobility and similar honours all over Europe, there being no difference between Jews and gentiles. Also, with regularity bestowing high decorations on prominent Jews caused the same mechanisms of perception within Jewry. What differed a lot from country to country, however, was the supply of ennoblements concerning Jews. To pay attention to transnational aspects is of special importance in this story anyway, be it the ennoblement of foreign subjects, the migration of already ennobled families, or Jewish authors bearing in mind decorations of Jews abroad. My study, being a contribution to the history of Jewish-gentile relations, is the first one to shed light on the phenomenon of Jewish nobility in a multiperspective and transnational way.

Fleiss, Daniela. Innenräume: Die Entdeckung der Fabrik als touristische Attraktion des deutschen Bürgertums im Übergang zur Moderne. University of Siegen, Faculty of Arts, Department of Modern History. Director: Angela Schwarz. April 2013. Abstract:

At the end of the nineteenth century the perception of factories in the eyes of the German Bourgeoisie changed from a noisy and dirty place one preferred to avoid, from a production site to a destination for tourists. Through considering the factory as a tourist attraction the Bourgeoisie created a new mental space, in which it could meet its constant need of self- assertion. Visiting a factory thus became part of a typical bourgeois lifestyle. The study analyses source material from company archives that documents the beginning of factory tourism in Germany from 1890 to the beginning of the First World War as well as reportages from widespread illustrated magazines that reveal the way the middle class readers adopted the “tourist gaze” to the factory.

Gladwell, Joan Elizabeth. Wilhelm Busch: The Art of Letting Off Steam through Symbolic Inversion. Queen’s University, Kingston, Canada; Department of German Language and Literature. Director: Christiane Arndt. April 2013. Abstract:

After the failed revolution of 1848, Germany’s princes reluctantly introduced new freedoms regarding print and the right to assembly. Reactionary forces soon tightened controls on public and private life, whereupon citizens retreated to the imagined “social order” of the Biedermeier era. It was against this backdrop that the illustrated works of Wilhelm Busch (1832–1908) made their appearance, using satire and symbolic inversion to skewer political, social, and cultural sacred cows. I begin by examining how Busch uses symbolic inversion to imply a shift in power between figures of authority and “second-class” citizens in German society: women and children. Next, I explore how Busch’s animal characters, particularly apes, mock human pretensions of biological superiority. Finally, I demonstrate how objects meant to serve human “masters” consistently overpower them, suggesting a general defenselessness against a rapidly changing world. Additionally, I contrast Busch’s picture stories with similar works in the Fliegende Blätter to prove the groundbreaking nature of his exposé. Underpinning my analysis is the mechanism of “inside out” and “upside down,” described by Mikhail Bakhtin as a sanctioned way of mocking state and institutional powers. Slyly subversive, Busch’s use of symbolic inversion provides, through humour, a safety valve transcending class and gender.

Handelman, Matthew. Applied Mathematics: Rosenzweig, Kracauer and the Possibilities of German-Jewish Philosophy. University of Pennsylvania, Department of Germanic Languages and Literatures. Director: Liliane Weissberg. July 2013. Abstract:

This dissertation examines Franz Rosenzweig’s and Siegfried Kracauer’s application of mathematics as a means to mediate the crises of modernity: secularization, rationalization, and mass media and culture. By taking Rosenzweig and Kracauer’s references to infinitesimal calculus and geometry seriously, it argues that mathematics provides a curious yet productive surrogate for theology through which a rigorous argument for a new philosophy linking lived experience and eternal transcendence can be made. In particular, their writings apply mathematics to redirect, reshape, and rethink theological questions by "overcoming" mathematics itself – applying it as the secure starting point from which modern thought can proceed and formulating, with seeming mathematical objectivity, a philosophy of experience itself beyond the grasp of mathematical thinking. Overcoming mathematics thus enables auniquely modern form of German-Jewish philosophy by providing a justification for Rosenzweig to avow the relevance of Judaism in the present and a reason for Kracauer to reject religion as a tenable path towards redemption. At the same time, the overcoming of mathematics, and the positive potential Rosenzweig and Kracauer locate within it, also forces us to reexamine the fate of key German-Jewish ideas and thinkers from the Weimar Republic in the critical discourse after the Second World War.

Kleinhans, Belinda. Mit Texttieren jenseits der Grenze des Schweigens sprechen: Sprachkrise, Machtdiskurse und eine Poetologie des Offenen in der deutschsprachigen Nachkriegsliteratur am Beispiel Wolfdietrich Schnurres, Günter Eichs und Ilse Aichingers. University of Waterloo (Ontario, Canada), Department of Germanic and Slavic Studies. Director: Alica Kuzniar. July 2013. Abstract:

I analyze how postwar German writers Wolfdietrich Schnurre, Günter Eich, and Ilse Aichinger negotiate anthropocentric and speciesist discourses via animal figures by drawing on such posthumanist thinkers as Derrida, Agamben, and Deleuze & Guattari. The literary texts question a world view and discourse organized around the establishment of power that utilizes animal metaphors to turn living beings into objects. They thus react to the strict hierarchy of (gendered) man over animal and respond by highlighting instead the similarities between man and animal. Because these writers disorient the reader’s perception of reality via figures of the animal, i.e., animals as both metaphors and as subjects, I develop an “animal poetology”. It redefinesAgamben’s concept of the open by giving it a postwar, language-critical dimension, includes a thorough critique of human language with regard to power structures and a speciesist language which, during the early 20th century, was a vehicle for ideology and discrimination. The encounter with the animal leads the human being to reflect on the limits of language and thus enables the establishment of a mode of being in which the encounter with the other – beyond a space of judgement and hierarchies –is once again possible.

Klorman, Edward. Multiple Agency in Mozart’s Chamber Music. Graduate Center, City of New York (CUNY), Department of Music. Director: William Rothstein. January 2013. Abstract:

This study examines elements of social intercourse encoded in Mozart’s chamber music. Whereas Goethe’s 1829 description of string quartets representing “four intelligent people conversing” is the most famous expression of this metaphor, many authors since the 1770s have described chamber music as a form of stylized conversation or social intercourse, reflecting Enlightenment-era concerns for sociability. The historical survey (Part I) examines eighteenth- and nineteenth-century documents that partake of this metaphor, including criticism by J. A. Sulzer, H. C. Koch, and historical accounts of Mozart’s own domestic music making. Part II analyzes musical form and metrical interplay in selected passages from Mozart’s chamber music as enacted through the interplay among the individual parts. Through the notion of multiple agency, each part is understood to represent a distinct persona engaged in a seemingly spontaneous interaction with the others. Like actors portraying dramatic characters, the players enacting these musical characters may experience the illusion of self-determination, as if they are choosing their own statements, moment to moment, through a process of group improvisation. Multiple agency thus offers a theoretical model of how players may conceive of their own musical utterances and interactions as the discourse unfolds in time as they play.

Lorke, Christoph. Armut im geteilten Deutschland: Die Wahrnehmung sozialer Randlagen in der Bundesrepublik Deutschland und der DDR . Historisches Seminar, University of Münster. Directors: Thomas Großbölting, Heike Bungert. March 2013. Abstract:

Die Untersuchung hatte zum Ziel, eine integriert deutsch-deutsche Wahrnehmungs- und Deutungsgeschichte der „Armut“ zu konzipieren. Die Leitfrage lautete, wie in beiden deutschen Staaten zwischen Teilung und Wiedervereinigung soziale Ungleichheit gedacht, gedeutet und kommuniziert wurde. Um den unterschiedlichen politischen Rahmenbedingungen von Demokratie und Diktatur sowie der strukturellen Ungleichheit der deutsch-deutschen Beziehungen auf verschiedenen Gebieten (begrifflich, systemisch, Quellen) methodologisch Rechnung zu tragen, wurden Grundprinzipien und Leitlinien der Genese, Funktion undProduktion sozialer Images von „Armut“ herausgearbeitet. Vermittels einer Rekonstruktion der tragenden Sprachformen und Kategoriensysteme auf der Ebene von Wahrnehmung, Repräsentation und Debatten wurden verschiedene Fragen aufgegriffen: Welche sozialen Images setzten sich warum und wann durch? Welche Parallelen und Differenzen gab es im innerdeutschen Kräftefeld? Welche Bedeutungen hatten die jeweiligen Diskurse für den Gegenüber? Welche systemfunktionale Relevanz erlangte „Armut“? Für die Analyse wurden„öffentliche“ Aussagen zu „Armut“ in den Blick genommen. Untersucht wurden mediale, fachwissenschaftliche sowie politische Armutsthematisierungen, wodurch der „common sense“ der öffentlichen „Armuts“-Kommunikation herausgeschält werden konnte. Durch die Decodierung zeittypischer Denkhorizonte und kollektiver Ordnungsmuster liefert die Studie ein Phasenmodell des Wandels der Intensität von „Armut“-Thematisierung. Verschiedene Arten des öffentlichen Umgangs mit „Armut“ besaßen in beiden deutschen Staaten – häufig phasenverschoben und in unterschiedlicher Intensität – eine wichtige symbolische Funktion.

Riviere, Jessica Leigh. Women’s Participation in the Literary Public Sphere through Essayistic Writing (1770-1830). Vanderbilt University, Department of German. Director: John A. McCarthy. June 2013. Abstract:

My project reveals that German women around 1800 used the essay to participate in the emerging public sphere. I build on the work of Rohner, Schärf and McCarthy that positions the German essay as an established literary form well before its popularity in the 20th century. I chose four authors whose essays opened up the essay to other women writers. Sophie von La Roche’s Pomona (1783-84) and Marianne Ehrmann’s Amaliens Erholungsstunden (1790-92) contained essays that shaped contemporary understanding of the role and function of a women’s journal. Therese Huber and Caroline Pichler supported their families by prolific fictional writing, and used essayistic writing to express their opinions publicly, and yet did not agree on the place of this writing within their literary oeuvre. My research sheds new light on the complex role gender plays in the public sphere, and just how eminently suitable essayistic writing is to the expression of minority voices, particularly for women emerging as authors publishing under their own name.

Seelig, Michael. “Alltagsadel”: Der ehemalige ostelbische Adel in der Bundesrepublik Deutschland 1945/49-ca. 1975. Philipps-Universität Marburg, Fachbereich 06: Geschichte und Kulturwissenschaft. Directors: Eckart Conze, Ewald Frie. December 2013. Abstract:

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurden mit der Bundesrepublik und der DDR auf deutschem Boden erstmals eine langfristig stabile demokratische sowie eine sozialistische Ordnung errichtet. Beide Gesellschaftssysteme galten lange als unvereinbar mit dem Adel. Doch trat der deutsche Adel nach 1945 tatsächlich von der historischen Bühne ab? Während der mittel- und ostdeutsche Adel um 1945 aus der späteren DDR floh oder vertrieben wurde, bot ihm die Bundesrepublik eine neue Heimat. Diese Pionierstudie untersucht erstmals, wodurch sich der sogenannte ostelbische Adel nach Flucht und Vertreibung in der Bundesrepublik noch als Adel auszeichnete. Dabei werden zum einen sein Selbstverständnis und zum anderen seine soziokulturelle Praxis in den Blick genommen. Um auch weiterhin an einer Selbstdefinition als Adel festhalten zu können, zog sich der ostelbische Adel auf sei ideellen Werte zurück und verstand sich fortan als eine "Gesinnungsgemeinschaft". So war es ihm möglich, in der Lebenswelt des privaten Alltags weiterhin als Adel fortzubestehen – gleichsam als ein “Alltagsadel.”

Steckenbiller, Christiane. Putting Place Back into Displacement: Reevaluating Diaspora in the Contemporary Literature of Migration. University of South Carolina: Department of Languages, Literatures, and Cultures (Comparative Literature Program). Director: Yvonne Ivory. May 2013. Abstract:

This dissertation is an interdisciplinary project that marries cultural geography and literary criticism to reevaluate traditional notions of displacement by shifting focus onto emplacement and locality. Responding to the thematic preoccupation with spatiality and movement in texts like Emine Sevgi Özdamar’s Seltsame Sterne starren zur Erde, Senait G. Mehari’s Feuerherz, Leila Aboulela’s Minaret, and Teju Cole’s Open City, I claim that these literary works envision radically new possibilities for migrants to attach meanings and symbolism to their everyday lived space. Specifically, I argue that migrants construct a sense of belonging in their new environment that manifests in affective or cognitive terms: as a sense of home and comfort and/or as a way of knowing. Employing a critical geographical conceptualization of “place,” I consider examples from the German and Anglo-American context, and concentrate in particular on places like dwellings, parks, neighborhoods, and the city. The last two chapters further develop the idea that new media—as represented in Teju Cole’s Twitter feed—produce new forms of community, memory, and interconnectedness, which bring the multiple homelands closer together and drastically alter traditional experiences of migration.

Tomaszewski, Marco. Stadtchronistik und Familiengeschichte. Basler Familienbücher des 16. Jahrhunderts. Albert-Ludwigs-Universität Freiburg im Breisgau, Historisches Seminar. Directors: Birgit Studt, Felix Heinzer. September 2013. Abstract:

Auch nach Etablierung der Drucktechnik wurde städtische Geschichtsschreibung bis weit in die Neuzeit häufig handschriftlich verbreitet. Überlieferungsträger bilden oft Sammelhandschriften, die außerdem familienbezogene Aufzeichnungen enthalten und als Familienbücher bezeichnet werden können. Ziel der Arbeit ist es, derartige Familienbücher im Kontext der städtischen Kommunikation zu verorten. Unter Kommunikation wird über Medien vermittelte Interaktion zwischen Akteuren verstanden, die, in Anlehnung an James Carey, sowohl Informationen übermitteln als auch Gemeinschaft stiften kann. Im Zentrum des Interesses stehen Fragen nach dem Mediengebrauch sowie nach den Mechanismen und der kommunikativen Reichweite sowohl der Gattung Familienbuch als auch der städtischen Geschichtsschreibung. Dabei geht es auch um den Grad der Öffentlichkeit dieser Bücher. Untersucht werden außerdem die Entstehungskontexte sowie die spezifischen kommunikativen Eigenschaften der Editonsreihe Basler Chroniken als modernem Medium der Basler Stadtgeschichte. Die Ergebnisse tragen erstens zur Erforschung von Kommunikation, Mediensystem und Öffentlichkeit im 16. Jahrhundert im Allgemeinen bei. Zweitens ermöglichen sie ein besseres Verständnis der medialen und kommunikativen Zusammenhänge der Quellengattung Familienbuch und drittens lassen sich daraus Aussagen über Medialität sowie kommunikative Eigenschaften und Reichweiten städtischer Geschichtsschreibung treffen.

Williamson, J. Franklin. Memory with "no clear answers:" Volkstrauertag, Opfer des Faschismus, and the Politics of Publicly Mourning the War Dead in Germany, 1945-1972. University of North Carolina-Chapel Hill. Director: Konrad H. Jarausch. September 2013. Abstract:

This dissertation presents a history of the political debates surrounding public holidays dedicated to mourning the war dead in West- and East Germany, reexamining the apparent tension between Germans' limited public remembrances of the Nazi past and their wide-ranging reforms distancing themselves from that past. Official memorial ceremonies on Volkstrauertag in Bonn and the Gedenktag für die Opfer des Faschismus in East Berlin suggested to audiences how they should understand and remember the lives and deaths of the victims of the war, yet these elite interpretations changed over time and were occasionally challenged from below by locals. While this history of public mourning holidays in post-war Germany does not dispute the conclusion that German society only slowly and haltingly confronted its Nazi history, it does suggest that Germans rather quickly began thinking about warfare and military institutions more skeptically. As West German leaders increasingly presented the war and the experience of wartime death as negative, undesirable events, and despite the fact that their East German counterparts conversely taught that death in the service of socialism was laudable, the documentary record indicates that, by the early 1970s, German officials and their publics generally agreed that peace was preferable to war.